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La predicción de la psicosis en la adolescencia

La predicción de la psicosis en la adolescencia

Psicosis adolescente

Psiquiatras de la Universidad de Montreal identifican adolescentes con alto riesgo de psicosis.

Contenido

  • 1 Identificación temprana de la psicosis
  • 2 La predicción de la psicosis en el cerebro
  • 3 Nueva esperanza para la prevención y el tratamiento

Identificación temprana de la psicosis

Normalmente, la psicosis aparece en la adolescencia o la edad adulta temprana, y alrededor de 100.000 jóvenes experimentan su primer episodio psicótico durante esta época. Lamentablemente, se sabe poco sobre cómo podemos prevenir la psicosis en los adolescentes que están en alto riesgo.

Un estudio canadiense ofrece una nueva esperanza para la identificación temprana y la prevención de la psicosis. Los psiquiatras de la Universidad de Montreal han identificado un marcador cerebral que puede detectar la vulnerabilidad a la psicosis años antes de la aparición de los síntomas.

"Nuestra investigación revela que la vulnerabilidad a la psicosis se puede identificar durante un período de la adolescencia temprana," manifestó la Dra. Patricia Conrod, profesora de psiquiatría en la Universidad de Montreal y autora principal del estudio.

El estudio, publicado la semana pasada en la revista American Journal of Psychiatry, ha demostrado que mucho antes de que una persona comience a tener episodios psicóticos, el cerebro muestra una respuesta emocional más grande a señales no amenazantes y no emocionales.

Cuando esto ocurre, el cerebro está asignando importancia a las cosas benignas en el ambiente que simplemente que no requieren una reacción emocional o basada en la amenaza. Esta anormalidad neurológica puede manifestarse en la percepción de los objetos cotidianos y eventos, e incluso puede llegar a suceder que imagines cosas que simplemente no están.

La predicción de la psicosis en el cerebro

Para el estudio, el equipo de investigación ha llevado a cabo pruebas cognitivas y del cerebro en más de 1.000 adolescentes europeos de entre 14 y 16 años. Los adolescentes también han completado cuestionarios con preguntas sobre la frecuencia de experimentación de diversos síntomas psiquiátricos.

Los investigadores aislaron un grupo de adolescentes de 14 años que informaron que ya estaban teniendo ocasionales experiencias psicóticas, y encontraron que los cerebros de estos adolescentes respondían a estímulos no emocionales como si tuvieran una fuerte importancia emocional.

En el grupo de adolescentes de 16 años, aproximadamente un 6% de los participantes informó tener síntomas psicóticos, como delirios, paranoia y alucinaciones visuales y auditivas. Los investigadores encontraron que la reactividad del cerebro a los estímulos neutros a los 14 años predijo fuertemente la aparición de síntomas psicóticos futuros en los 16 años.

El estudio remarcó que entre los factores de riesgo que intervienen en los trastornos psicóticos cabe destacar: la genética, el estrés infantil y el trauma, la inflamación y la exposición a neurotoxinas, y el uso de drogas como la marihuana o las anfetaminas.

Nueva esperanza para la prevención y el tratamiento

Una identificación más temprana podría generar el retraso de la aparición de la psicosis e incluso prevenir algunas de sus expresiones más devastadoras. "Dada la morbilidad y mortalidad de las enfermedades psicóticas, no hay duda de que necesitamos intervenciones para prevenir su aparición", destacó Thomas Insel, ex director de los National Institutes of Mental Health. "La identificación temprana de la vulnerabilidad psicosis ofrece a los médicos una gran ventana de tiempo en el que intervenir sobre los comportamientos de riesgo y los procesos clave etiológicos," concluyó la Dra. Conrod.